Saturday, March 6, 2010

TODAY'S FLOWERS - Kigelia africana - Sausage tree - Leberwurstbaum

 from around the world can be viewed here:

Kigelia africana flowers

Kigelia is a genus of flowering plants in the family Bignoniaceae. The genus comprises only one species, Kigelia africana, which occurs throughout tropical Africa from Eritrea and Chad south to northern South Africa, and west to Senegal and Namibia.
I found a couple of Kigelia trees in El Portillo Samana, Dominican Republic.
The flowers got my attention quite quickly because of visiting Hummingbirds and other insects.

The genus name comes from the Mozambican Bantu name, kigeli-keia, while the common name Sausage Tree refers to the long, sausage-like fruit. Its name in Afrikaans Worsboom also means Sausage Tree, and its Arabic name means "the father of kit bags" (Roodt 1992).

The tree is evergreen where rainfall occurs throughout the year, but deciduous where there is a long dry season. The leaves are opposite or in whorls of three, 30–50 cm long, pinnate, with six to ten oval leaflets up to 20 cm long and 6 cm broad; the terminal leaflet can be either present or absent.

The flowers (and later the fruit) hang down from branches on long flexible stems (2-6 metres long). Flowers are produced in panicles; they are bell-shaped (similar to those of the african tulip tree but darker and more waxy), orange to reddish or purplish green, and about 10 cm wide. Individual flowers do not hang down but are oriented horizontally. Some birds are attracted to these flowers and the strong stems of each flower make ideal footholds. Their scent is most notable at night indicating their reliance on pollination by bats, which visit them for pollen and nectar.

The fruit is a woody berry from 30–100 cm long and up to 18 cm broad; it weighs between 5–10 kg, and hang down on long, rope-like peduncles. The fruit pulp is fibrous and pulpy, and contains numerous seeds. It is eaten by several species of mammals, including Baboons, Bushpigs, Savannah Elephants, Giraffes, Hippopotami, monkeys, and porcupines. The seeds are dispersed in their dung. The seeds are also eaten by Brown Parrots and Brown-headed Parrots, and the foliage by elephants and Greater Kudu (Joffe 2003; del Hoyo et al. 1997). Introduced specimens in Australian parks are very popular with cockatoos.
Gefunden und fotografiert in Las Terrenas, Dominikan Republik.

Eine Redensart besagt, dass der schlechteste Platz zum Übernachten unter einem Leberwurstbaum ist. Wenn man nicht von den bis zu sieben Kilogramm schweren Früchten erschlagen wird, dann wird man von den Elefanten, die zum Fressen der Früchte kommen, vertrieben.
Also Elefanten habe ich keine gesehen:)  aber die grossen Früchte sind schon erstaunlich.

Der Leberwurstbaum (Kigelia africana, oder  Kigelia pinnata (Jacq.) DC. 1845) ist eine Pflanzenart aus der Familie der Trompetenbaumgewächse (Bignoniaceae). Die Art ist die einzige in der monotypischen Gattung Kigelia. Der Baum stammt ursprünglich aus Westafrika, er ist heute aber in ganz Afrika verbreitet.

Leberwurstbäume sind mittelgroße Bäume. Die Laubblätter sind gegenständig, und − aus sieben bis neun Teilblättchen bestehend – unpaarig gefiedert. Pseudonebenblätter, wie sie in anderen Vertretern der Familie vorkommen, fehlen.

Die Blütenstände sind Thyrsen, die geißelblütig von den unteren Zweigen hängen. Die Blüten öffnen sich nachts. Der Kelch ist groß, becherförmig und mit fünf unregelmäßigen Zähnen besetzt. Die Krone ist kastanienbraun gefärbt, röhrenförmig bis glockenförmig, gerade und dick. Die Blüten enthalten vier fertile Staubfäden, die nicht über die Krone hinausragen. Die Staubbeutel sind unbehaart und bestehen aus zwei dicken, nicht gegabelten Theken. Der Fruchtknoten ist zylindrisch und fein mit Schuppen bedeckt. In jeder Kammer des Fruchtknoten stehen die Samenanlagen etwa zehnreihig. Der Fruchtknoten wird von einem ringförmigen Blütenboden umschlossen.
Die Früchte werden bis zu 50 cm lang, sind wurstförmig, faserig und verholzt. Sie enthalten unbehaarte, ungeflügelte Samen.

references: wikipedia
pictures: guild-rez

Tuesday, March 2, 2010

Oleander Nerium oleander - Rosenlorbeer - dogbane family Apocynaceae -

The Oleander plant is easy to grow and can be used as a bush, a tree or as a hedge.
Oleander is low maintenance but toxic, so should be avoided in gardens with children.
Oleander (Nerium oleander, (pronounced /ˈnɪəriəm ˈoʊliː.ændər/) is an evergreen shrub or small tree in the dogbane family Apocynaceae and is one of the most poisonous plants known. It is the only species currently classified in the genus Nerium. Other names include Adelfa, Alheli Extranjero, Baladre, Espirradeira, Flor de São Jose, Cevadilha (Portuguese), Laurel de jardín, Laurel rosa, Laurier rose, Flourier rose, Olean, Aiwa, Rosa Francesca, Rosa Laurel, and Rose-bay (Inchem 2005), закум [zakum] (Bulgarian), leander (Hungarian), leandru (Romanian), zakum, zakkum, zakhum (Turkish), zaqqum (Arabic); harduf (Hebrew: הרדוף); Kaneru (Sinhalese);arali (Tamil and Malayalam - South Indian languages); kanagillu (Kannada - South Indian language); kaner (in Hindi, and, also, in Punjabi-the language from North Indian state of Punjab); and in Chinese it is known as jia zhu tao (Chinese: 夹竹桃). The ancient city of Volubilis in Morocco took its name from the old Latin name for the flower.
Oleander (Nerium oleander), auch Rosenlorbeer genannt Oleander enthält das herzwirksame Glykosid Oleandrin. Es bewirkt Kopfschmerzen, Übelkeit und Krämpfe in der Stärke des Giftes des roten Fingerhutes. Bei stärkerer Dosierung können Herzrhythmusstörungen und Blockierungen der Erregungsleitung am Herzen auftreten, die zum Herzstillstand führen und tödlich enden können.
 Manchmal gelangt das Gift bei der Arbeit mit der Pflanze durch kleine Wunden in die Haut und kann Reizungen auslösen.

reference: wikipedia
pictures: guild-rez 2010

Monday, March 1, 2010

White Leadtree - Leucaena leucocephala - Weisskopfmimose - Wilde Tamarinde

Location:  Las Terrenas Samana,  Dominican Republik
Leucaena leucocephala is a species of small Mimosoid tree that is native to southern Mexico and northern Central America (Belize and Guatemala). Common names include White Leadtree, Jumbay, and White Popinac. The specific name is derived from the Greek words λευκό, meaning "white", and κέφαλος, meaning "head", referring to its flowers. L. leucocephala is used for a variety of purposes, such as firewood, fiber and livestock fodder.
It has been considered for biomass production, as its reported yield of foliage corresponds to a dried mass of 2000-20000 kg/ha/year, and that of wood 30-40 m³/ha/year, with up to twice those amounts in favourable climates. It is also efficient in nitrogen fixation, at more than 500 kg/ha/year.
During the 1970s and 1980s it was promoted as a "miracle tree" for its multiple uses. It has also been described as a "conflict tree" in that it is both promoted for forage production and spreads like a weed in some places. One of the drawbacks of this species is its susceptibility to insect infestations. In the 1980s, there was widespread loss in Southeast Asia due to pest attack by psyllids.

Die Weißkopfmimose oder „Wilde Tamarinde“ (Leucaena leucocephala) ist eine Pflanzenart aus der Gattung Leucaena in der Unterfamilie der Mimosengewächse (Mimosaceae)
innerhalb der Familie der Hülsenfrüchtler (Fabaceae).
Diese Art stammt ursprünglich aus Mexiko und Mittelamerika.
Die Weißkopfmimose wurde in Südostasien eingeführt, da sie zur schnellen Wiederaufforstung geeignet ist und die Blätter als Viehfutter geeignet sind. Doch außerhalb ihres natürlichen Verbreitungsgebietes hat sich die Art als invasive Pflanze herausgestellt, die Dickichte bildet und einheimische Arten verdrängt.

Desert-rose - Adenium obesum - Wüstenrose.. tropical flower series

Desert-rose pictures from Samana Dominican Republic.

...and as a bonus a small, beautiful butterfly!
Beautiful and graceful, varied and enchanting,
small but approachable,

butterflies lead you to the sunny side of life.
And everyone deserves a little sunshine.

 ~Jeffrey Glassberg
Adenium is a genus of flowering plants in the family Apocynaceae, containing a single species, Adenium obesum, also known as Sabi Star, Kudu or Desert-rose. It is native to tropical and subtropical eastern and southern Africa and Arabia.
It is an evergreen succulent shrub in tropical climates and semi-deciduous to deciduous in colder climates, is also dependent on the subspecies or cultivar. Growing to 1–3 m in height, with pachycaul stems and a stout, swollen basal caudex. The leaves are spirally arranged, clustered toward the tips of the shoots, simple entire, leathery in texture, 5–15 cm long and 1–8 cm broad.
The flowers are tubular, 2–5 cm long, with the outer portion 4–6 cm diameter with five petals, resembling those of other related genera such as Plumeria and Nerium.

Die Wüstenrosen (Adenium) sind eine Pflanzengattung aus der Familie der Hundsgiftgewächse (Apocynaceae). Die auch „Wüstenrose“ genannte Art Adenium obesum findet als Zimmerpflanze für sonnige Fenster Verwendung; oft wird sie dazu auf Oleander aufgepfropft.
Die Wüstenrosen sind stammsukkulente fast-immergrüne bis immergrüne Pflanzen; sie wachsen als Sträucher und bilden verdickte Stämme (Caudex) aus. Sie erreichen Wuchshöhen von bis 5 Meter und Stammdurchmesser von bis zu 2 Meter. Wüstenrosen-Arten wachsen langsam und können mehrere hundert Jahre alt werden. Die spiralig angeordneten und gehäuft am Triebende stehenden Laubblätter sind ledrig, ungeteilt und etwa 5 bis 15 Zentimeter lang.
An endständigen Blütenständen sitzen die Blüten. Die zwittrigen, leicht zygomorphen Blüten sind fünfzählig. Die fünf Kronblätter sind röhrig verwachsen, sie sind meist rosa bis rot gefärbt. Es werden Balgfrüchte gebildet. Die Samen haben Flughaare.